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Municipio El Tanque

Ubicación:
El Tanque, se extiende por el sector noroeste de la isla, limitando con los municipios de Garachico,  Los Silos y Santiago del Teide. Es uno de los tres municipio que carece de costa en la isla de Tenerife.
Con 2.670 habitantes y una densidad de población de 117,34 hab./km2, está situado en la isla de Tenerife, con una extensión de 23,65km2.

Altitud: De 90 a 1.100m .
Superficie: 23,65km2.
Población: 2.763 habitantes.
Densidad: 117,34 hab./km2.
Gentilicio: Tanquero/ra.
Código postal: 38435.

Historia

En el siglo XVI, en el norte de la isla, albergaba una importante población. Esta era una zona con abundancia de cultivos que necesitaban agua para sus riegos. Con este propósito se construyó un pequeño estanque en los altos de Garachico.

En las proximidades de este “tanque” surgen dos núcleos de viviendas, el primero llamándose El Tanque. El segundo se formo en los alrededores de una edificación destinada al almacenamiento del grano que se denominó El Granel.

Estos dos núcleos fueron creciendo, hasta que ya contaban con su propia parroquia dedicada a San Antonio de Pauda. La antigüedad de nuestro pueblo está documentada hacia 1605. Existen dos asentamientos importantes, el de la Atalaya y el de los Partidos de Franquis.

El primero contaba con un templo dedicado a San Antonio de Pauda, hijuela de la parroquia Matriz de San Pedro de Daute desde 1540. Contando con un archivo parroquial que data de 1643. Actualmente y desde 2005, este valiosísimo patrimonio documental se conserva en el archivo Diocesano de San Cristóbal de la Laguna.

En el siglo XVII se construye La Alhóndiga, edificio destinado al almacenamiento comunal de varios tipos de cereal, con sus fondos se compraban bienes, se hacían préstamos y entre sus paredes se reunían los vecinos. El edificio de La Alhóndiga ha servido de múltiples usos, desde casa consistorial, colegio o  hasta prisión y parroquia en varias ocasiones.

En 1621, el alcalde de Garachico delega sus funciones en un nuevo edil para la zona de El Tanque y El Granel, lo que manifiesta que ya existía allí un importante núcleo de población. El Tanque, municipio con todas las de la ley, desde el 16 de abril de 1642.
Un triste acontecimiento va a tener devastadoras consecuencias; desde los primeros días de mayo de 1706 se venían notando temblores, pero el día cinco se abre la tierra de Trebejo y abundantes coladas de lava comienzan a cubrir muchos terrenos fértiles del municipio, las casas y la parroquia, vertiéndose por los acantilados de Garachico.

Después de dos siglos de historia tuvieron que comenzar de nuevo y casi desde cero. Ese mismo año, La Alhóndiga (una de las pocas edificaciones que se salvó de la erupción) se habilita como parroquia y se reparte el grano almacenado entre los vecinos para que siembren los terrenos que se salvaron.

En 1707 se comienza la construcción de la nueva iglesia, que por fin queda terminada en 1729. A lo largo del siglo XIX, la población del municipio recuperando y a finales de siglo ya se supera el millar de habitantes.

En 1909, la tierra tiembla de nuevo, los vecinos se asustan pues conocen bien el desastre y el hambre que provoca un volcán. La erupción del Chinyero solo supone la pérdida de algunos terrenos.

Después de la erupción del Chinyero la población tanquera sufre un nuevo descenso, esta vez a causa de la emigración masiva hacia América en busca de mejores condiciones de vida. Con el paso de los años y gracias al turismo la población se ha ido recuperando.